Sur un grand panneau du stade de football de la Texas A&M University, on peut lire : « HOME OF THE 12TH MAN » (Maison du 12e Homme). Bien que chaque équipe n’ait que onze joueurs sur le terrain, le 12e Homme représente les milliers d’étudiants de l’A&M qui restent debout à encourager leur équipe pendant tout le match. Cette tradition remonte à 1922, lorsque l’entraîneur d’alors a demandé à un étudiant assis dans les gradins de s’habiller pour se tenir prêt à remplacer un joueur blessé. Même s’il n’a jamais participé au match, sa présence bien disposée à la ligne latérale a eu pour effet d’encourager considérablement l’équipe. Hébreux 11 décrit les héros de la foi qui sont restés loyaux à Dieu malgré de terribles épreuves. Le chapitre 12 commence d’ailleurs ainsi : « Nous donc aussi, puisque nous sommes environnés d’une si grande nuée de témoins, rejetons tout fardeau, et le péché qui nous enveloppe si facilement, et courons avec persévérance dans la carrière qui nous est ouverte » (V. 1). Nous ne sommes pas seuls dans notre cheminement de foi. Les grands saints et les gens ordinaires qui se sont montrés fidèles au Seigneur nous encouragent par leur exemple passé et leur présence actuelle au ciel. Ils sont le 12e Homme à nos côtés sur le terrain. Si nous gardons les yeux fixés sur Jésus, « qui suscite la foi et la mène à la perfection » (V. 2), tous ces prédécesseurs nous encourageront à aller de l’avant. David - Pain Quotidien